Posted on January 10, 2012 by Chris Arsenault at iNovia Capital

A Hotbed of Seed Funding, VC and Growth

Below is my short response to the nextMontreal request for “2012 Predictions for Montreal“. I think 2012 is Montreal best year yet, because many key success factors will further be put in place to help build a stronger tech and startup ecosystem here. Montreal’s entrepreneurial DNA is spreading to more than just the few. And I expect to see an increase in the number of new startups being launched and the emergence of new as well as (finally) recurring entrepreneurs. This new momentum is due in part to initiatives such as: StartupFest, C100, Notman House, AccelerateMTL, FounderFuel, CIX, more venture capital funding flowing into Montreal, and because mass media is now taking notice and has started providing more visibility to our tech startups.

1. Hotbed:

This year, Montreal will likely be recognized as a North American hotbed for promising tech startups alongside New York & the Valley. Out hottest sectors will be in: mobile, ecommerce, and consumer & enterprise web services. It is critical that we continue to strengthen our cross-border and cross-Canadian relationships, and that we solidify those that enable true value creation for our tech startups.

2. More seed funding:

Year 2011 was a pivotal year for Montreal. We had more tech companies (in number) attract financing than any other year over the last decade. And in 2012, we will likely see an even larger number of companies attract financing at the seed and early stage level. Yet, I expect that we will witness an “adjustment” and only a fraction of those seed funded companies over the last 2 years will be successful in attracting Series A or follow-on rounds. This phenomenon isn’t a bad thing, as we will also have leaders emerge with stronger potential of building larger valuable companies.

3. More VC & PE:

Venture Capital and Private Equity funds are getting better organized (new private funds will be announced), and are ready and willing to help build larger local companies (aka: not sell short, but instead build for growth). We can expect larger financing rounds to be announced as well as more activity in the later stage funding rounds (Series B, C).

4. Some M&A:

We are likely going to see a $100M+ acquisition at play this year again. Montreal used to only see one or two of these larger tech acquisitions every other two-three years, but we seem to be picking up the pace. Many “non-visible” tech companies that grew to multi-million dollars in annual revenue without any VC funding will emerge and attract substantial capital, again alerting our friends from south of the border that large tech companies can be built here in our own backyard. It’s all about scale, and now that the capital will be there we need to make sure that the ambition and talent will be there to drive it forward.

5. General frothiness:

And finally, we will likely continue to hear about the generalized “frothiness” in the startup community across North America, yet I sense that the impact will be more positive for Montreal (more awareness), then elsewhere such as in California (which will see a decrease in overall seed and early stage funding).

2012 is starting at the same fast pace as 2011 ended, and 

Montreal is right in the center of our attention. 

We hope to announce a new deal shortly.


iNovia Fund III


Posted on December 16, 2011 by John Elton at iNovia Capital

Today, we are happy to announce the first close of $110M for our third fund focused on investments in the Digital Media, Internet and Communications sectors. iNovia has had an exciting journey over the past few years. In many ways, it is a remarkably similar to the typical path of a start-up. It rose out of humble beginnings in 2002, followed by plenty of hard work through various ups and downs and changing of plans. However, it wasn’t until 2007 when the current team coalesced around Fund II that things really began to click.

We came together with a simple model attached to an ambitious plan. The foundation of our strategy is built upon the same bedrock that supports any successful venture – the team. Each member of iNovia’s team has founded, operated and/or invested in the early stages of successful technology companies. Secondly, our team focuses on large market opportunities: Digital Media, Internet and Communications – all areas where we have expertise. These two aspects, operational and domain expertise, afford us the ability to make quick, informed decisions. Post investment, the same two skills help us provide sensible council to entrepreneurs to help them build successful companies. Our focus on the importance of teams also extends to the companies we invest in, where we live and die by the sword of targeting founder built companies.  Lastly, we have stuck to a smaller fund size that keeps our interests properly aligned.  With this fund size, we can benefit from sub-$100m outcomes that represent the bulk of M&A while still having enough resources to help finance companies that become large category leaders.

So far, the model is working well:

  • 30+ portfolio companies generating over $300M in aggregate revenue

  • 2 of our portfolio companies will do over $100M in revenue this year, with several more on a revenue run rate of over $10M, plus a number of earlier stage investments that are growing at extraordinary rates.

  • 600 full-time employees across all of our portfolio companies

  • 2 exits in past year, OggiFinogi and Babble, providing attractive returns

  • 1 of the most valuable Internet startups in the world – Collective

  • $37M funding in BeyondTheRack that reaffirmed our commitment to eCommerce (further building on our investment in

  • $23M financing from a world class syndicate of investors in Fixmo (a company we seeded)

  • 2 gaming companies continued their rapid growth, with Gamerizon (16 million downloads) raising $5M and Woozworld (16 millions virtual spaces created) raising $6M.

  • 1st Y Combinator alumnus company, Vidyard – an investment that also fits perfectly alongside AppDirect in our belief around the consumerization of enterprise applications.

  • 7 co-investments with Greycroft Partners, 3 each with Rho Canada, Panorama Capital and Metamorphic Ventures and 2 with Accel Partners.

  • 3 investments with each of seed stage Real Ventures, Extreme VP and SV Angel as well as helping launch Growlab with amazing partners and co-investors.

In the same vein as what we tell our companies, we don’t see this funding announcement as an affirmation of our past success, but rather an opportunity to prove what we are really capable of accomplishing. Like any growing company, we are improving over time. There are natural “flywheel” effects in venture capital, which we are leveraging as our network keeps getting stronger. We have a growing number of successful existing investments. Failures continue to teach us. We have come a long way since 2002, and look forward to working with a new group of entrepreneurs in iNovia III to see what we can accomplish next. In the meantime, we want to thank the entrepreneurs who have chosen to work with us and our investors that believe in our team and vision.

– The iNovia Team

Posted on December 16, 2011 by Chris Arsenault at iNovia Capital

Nous sommes heureux d’annoncer aujourd’hui une première clôture de 110 millions de dollars de notre troisième fonds qui sera principalement axé sur les secteurs des médias numériques, de l’Internet et des communications. Au cours des dernières années, iNovia a vécu une aventure très stimulante. Cette aventure ressemble remarquablement au processus menant au démarrage d’une entreprise. iNovia a fait ses humbles débuts en 2002. Elle a par la suite travaillé de façon soutenue malgré les hauts, les bas et les modifications apportées à ses plans. Ce n’est toutefois qu’en 2007, lors de la levée financement du Fonds II, que l’équipe actuelle a réellement pris forme.

Nous avons uni nos forces et convenu d’un modèle simple qui allait être la base d’un plan ambitieux. Notre stratégie repose sur le même fondement qui contribue au succès de toute entreprise; l’équipe. Chaque membre de l’équipe d’iNovia a fondé, a exploité ou fourni une aide financière à une ou plusieurs entreprises en technologies au stade de démarrage maintenant prospères. Deuxièmement, notre équipe se concentre principalement sur les possibilités offertes par d’importants marchés tels ceux des médias numériques, de l’Internet et des communications; domaines dans lesquels nous possédons une expertise. La combinaison de nos aptitudes et de notre savoir-faire dans ces domaines nous permet de prendre des décisions rapides et éclairées et nous permet également, à la suite d’un investissement, de donner des conseils judicieux aux entrepreneurs afin de les aider à bâtir de solides entreprises. L’importance que nous accordons aux équipes s’étend évidemment aussi aux entreprises dans lesquelles nous investissons. Nous remuons ciel et terre afin de trouver des entreprises bâties par leur fondateur. Pour terminer, la taille de notre fonds nous permet de tirer profit de ventes d’entreprises pour des montants inférieurs à 100 millions de dollars, ce qui représente la grande majorité des transactions de fusions et acquisitions. La taille de notre fonds nous permet également  de conserver suffisamment de capital pour soutenir les entreprises qui sont les chefs de file de leur catégorie.

Jusqu’à maintenant, le modèle fonctionne bien :

– Plus de 30 entreprises du portefeuille du Fonds II génèrent un total de plus de 300 millions de dollars en revenus;

– Cette année, deux des entreprises de notre portefeuille obtiendront des revenus de plus de 100 millions de dollars, plusieurs autres obtiendront des revenus de plus de 10 millions de dollars et de nombreuses entreprises qui ont reçu une aide financière au démarrage affichent une croissance fulgurante;

– 600 employés à plein temps dans l’ensemble des entreprises de notre portefeuille;

– OggiFinogi et Babble, deux entreprises qui ont été acquises au cours de la dernière année, ont généré  des rendements très intéressants;

– Un des démarrages Internet les plus importants au monde, celui de Collective;

– Un financement de 37 millions de dollars dans Beyond The Rack ce qui confirme notre engagement envers le secteur du commerce électronique en continuité à notre investissement plus tôt cette année dans;

– Un financement de 23 millions de dollars dans Fixmo (une entreprise qui bénéficié de notre aide financière de démarrage) fourni par un regroupement d’investisseurs de renommée internationale;

– Deux entreprises dans l’industrie du jeux électroniques continuent de croître rapidement, soit Gamerizon (16 millions de téléchargements) qui a amassé 5 millions de dollars et Woozworld (16 millions de créations d’espaces virtuels) qui a amassé 6 millions de dollars.

– Vidyard, la première entreprise  issue de Y Combinator, et AppDirect ont reçu un support à grande valeur ajouté afin de lancer leurs applications destinées aux entreprises;

– Sept coinvestissements avec Greycroft Partners, trois autres avec chacun des groupes de capitaux de risque suivants : Rho Canada, Panorama Capital et Metamorphic Ventures ainsi que deux avec Accel Partners;

– Trois investissements en pré-démarrage avec chacun de Real Ventures, Extreme VP et SV Angels; en plus d’une aide stratégique au lancement de l’accélérateur Growlab avec la collaboration de partenaires et de coinvestisseurs remarquables.

Dans le même esprit, nous disons à nos entreprises que nous ne considérons pas cette annonce de financement comme une illustration de nos succès passés, mais plutôt comme une occasion de montrer ce que nous sommes capables de faire. À l’instar de n’importe quelle entreprise en croissance, nous nous améliorons avec le temps. Le capital de risque présente un roulement naturel duquel nous tirons profit au fur et à mesure que notre réseau se solidifie. Nous possédons actuellement un nombre croissant d’investissements rentables. Nous continuons d’apprendre de nos erreurs. Nous avons fait beaucoup de chemin depuis 2002.

Dans le cadre d’iNovia III nous nous réjouissons à l’idée de travailler avec un nouveau groupe d’entrepreneurs et de voir nos prochaines réalisations. Nous profitons également de cette occasion pour remercier les entrepreneurs qui ont choisi de travailler avec nous et les investisseurs qui ont fait confiance à notre équipe et à sa vision.

-L’équipe de iNovia

Posted on November 30, 2011 by Chris Arsenault at iNovia Capital

Les dernières semaines se sont à coup sûr avérées extrêmement prometteuses pour les entrepreneurs canadiens en technologie. Près de 80 millions de dollars en financement par actions ont récemment été garantis par certains des principaux investisseurs mondiaux pour aider à mettre sur pied notre prochaine génération d’entreprises majeures spécialisées dans la technologie. Cette nouvelle est encore plus emballante lorsqu’on reconnaît que ces fonds sont destinés à trois entreprises particulièrement jeunes, dynamiques et opportunistes, toutes se trouvant tout près de chez nous!

Beyond the Rack

Yona Shtern, Robert Gold et l’équipe de Beyond the Rack (BTR), une entreprise montréalaise, étaient en tête avec un financement extraordinaire de 37 millions de dollars qui devrait mener l’entreprise à de nouveaux sommets encore jamais vus dans le secteur du commerce électronique canadien. BTR s’est rapidement établie en tant que chef de file du commerce électronique en montrant au marché que les entreprises canadiennes savent vraiment ce à quoi ressemble un tableau d’augmentation des recettes « en bâton de hockey ». La capacité de l’équipe à bâtir une entreprise aussi importante en si peu de temps lui a mérité notre plus grand respect. Nous avons d’abord rencontré l’équipe et examiné leur plan d’entreprise à la fin de 2008; en 2011, elle se classait déjà parmi les commerçants virtuels enregistrant la croissance la plus rapide au monde. Yona Shtern a également bien choisi ses investisseurs, qu’il s’agisse d’investisseurs providentiels de l’industrie ou d’importants investisseurs en capital risque comme Panorama Capital, iNovia Capital, Rho Canada, Tandem Expansion, BDC Capital de risque, Highland Capital Partners, EDC et Montreal Start Up. Si vous n’êtes pas déjà membre de Beyond the Rack, n’attendez plus — inscrivez-vous dès maintenant et vous serez impressionné!


Tout près de Montréal se trouve une autre équipe de commerce électronique de renommée mondiale. Basée à Ottawa, l’entreprise Shopify a récemment achevé une deuxième étape de financement de 15 millions de dollars. Tobias Lutke, Cody Fauser, Daniel Weinand et Harley Finkelstein ont élaboré une plate-forme de commerce électronique qui se trouve à la tête de l’industrie et qui a déjà été utilisée par des milliers de grands commerçants virtuels partout dans le monde. L’équipe, sa vision et son engagement envers l’exécution font de Shopify l’un des principaux leaders canadiens en technologie dans un marché mondial en plein essor. Malheureusement, nous avons manqué la possibilité de travailler avec eux, mais nos confrères chez Bessemer Ventures, Firstmark Capital, Felicis Ventures et Georgian Partners ont été plus qu’heureux de saisir l’occasion. Je m’attends à ce que Shopify s’élève au-dessus des plus grands au cours des prochaines années et se fasse une place au sein des leaders mondiaux dans son domaine.


Fixmo, basée à Toronto, est la plus récente équipe à avoir annoncé une importante étape de financement par capitaux propres. Menée par ses fondateurs, Rick Segal, Shyam Sheth et Joyce Janczyn, Fixmo vient tout juste d’annoncer une étape de 23 millions de dollars. Cette étape d’investissement comprenait les investisseurs existants (iNovia Capital, Panorama Capital, Rho Canada et Extreme Venture Partners) ainsi qu’un consortium impressionnant de nouveaux grands investisseurs : Kleiner Perkins Caufield & Byers de Silicon Valley, Paladin Capital Group de Washington et Horizons Ventures de Hong Kong. La vision principale de l’entreprise n’a pas changé au cours des deux dernières années, mais la stratégie de développement de produits a évolué rapidement. Dans un délai extrêmement court, Fixmo a lancé une série de produits à l’intention des gouvernements et des entreprises, a fait l’acquisition de deux compagnies (Conceivium Business Solutions et Chocolate Chunk Apps), a formé une série de partenariats clés et a presque dépassé les autres fournisseurs de solutions en gestion de risques en communication mobile sur le marché. Bien entendu, ses fondateurs n’y sont pas arrivés seuls, mais le seul fait que Rick Segal ait réussi à attirer certains des meilleurs talents (Bruce Gilley, Jonas Gyllensvaan, Tyler Lessard, Lee Cocking, John Yuen et autres) confirme la capacité d’exécution à long terme et le potentiel de Fixmo.

Au Canada, une étape de financement moyenne en technologie est inférieure à 4 millions de dollars. Par conséquent, les trois entreprises mentionnées ci-dessus ont en fait amassé autant d’argent que l’ensemble de 20 entreprises de démarrage canadiennes dans le domaine de la technologie. Évidemment, je deviens nerveux quand je vois une entreprise (avec portefeuille ou non) rassembler un montant d’argent aussi important. Pourquoi? Ce n’est pas parce que j’aime la petite taille des étapes de financement canadiennes moyennes. C’est plutôt parce que je crois que trop d’argent pour une jeune entreprise peut être aussi mauvais, ou pire, que pas assez d’argent. Des étapes de 15 à 40 millions de dollars pour les entreprises canadiennes en technologie sont parmi les plus importantes que nous ayons vues ce côté-ci de la frontière au cours des 10 dernières années. Ceci étant dit, je crois aussi que les entrepreneurs canadiens en technologie entrent actuellement dans une phase ambitieuse et productive. Nous avons vécu trop d’années de « manque d’ambition », rapidement suivies d’un « manque d’exécution », sans mentionner la triste période du « manque de capital ». Toutefois, nous sommes maintenant témoins d’affaires qui génèrent de l’ambition et de l’exécution de grande envergure. De plus, le capital devient disponible pour mettre en place de grandes entreprises technologiques ici, chez nous. Comme plus d’entreprises seront en mesure d’amasser les fonds dont elles ont vraiment besoin pour générer des recettes de centaines de millions de dollars, non seulement nous arrêterons de sous-estimer nos entreprises, elles n’auront plus à déménager aux États-Unis. D’autres investisseurs, on l’espère, remarqueront le phénomène. Le cas échéant, les futures entreprises de démarrage n’auront pas autant de difficulté à amasser le capital du Canada et au Canada. Cette situation est positive pour nous tous.

Chez iNovia, lorsqu’une occasion majeure se présente, nous agissons! Je prévois présenter beaucoup d’autres histoires sur des entrepreneurs canadiens qui ont réussi et sur la façon dont ils ont bâti des entreprises très prospères au pays tout en étant concurrentielles en matière de ressources, de capital et de part de marché à l’échelle mondiale. Peu de choses peuvent arrêter les entrepreneurs qui mènent la prochaine génération de grandes entreprises technologiques au Canada. Pour ce qui est de Beyond the Rack, Shopify, Fixmo et bien d’autres, ce n’est d’ailleurs qu’un début.

Félicitations à toutes les équipes mentionnées pour avoir franchi des étapes importantes sur le chemin qui mènera à leur succès!

Vous trouverez ci-dessous des articles intéressants sur les entreprises susmentionnées (en anglais seulement).

Flash Sales Site And Gilt Competitor Beyond The Rack Raises $37 Million

Montreal’s Beyond the Rack closes US$37M funding round

Shopify raises $15M to expand online shopping platform

Toronto’s Fixmo lands $23,4-million in funding from top VCs

Security Vendor Fixmo Gets VC Boost

The last few weeks have certainly proven to be extremely promising for Canadian Tech Entrepreneurs. Almost $80M of equity financing has recently been secured from some of the top investors in the world to help build our next generation of massive tech companies. It’s even more exciting when you realize that these funds are going to three especially young, dynamic and opportunistic companies, all of which are in our backyard!

Beyond the Rack

Yona Shtern, Robert Gold and the team over at Montreal-based Beyond the Rack (“BTR”) lead the way with a whooping $37M financing round that should propel the company to new heights yet unseen on the Canadian eCommerce front. BTR has quickly established itself as an eCommerce leader by showing the market that Canadian companies really do know what a “hockey stick” revenue growth chart looks like. The teams’ ability to build such a big company in such a short time frame has earned them our utmost respect. We initially met the team and reviewed their business plan in late 2008; by 2011, they were already ranked as one of the fastest-growing online retailers in the entire world. Yona was also wise in choosing his investors, be it industry specific angels or top VCs such as Panorama Capital, iNovia Capital, Rho Canada, Tandem Expansion, BDC Venture Capital, Highland Capital Partners, EDC and Montreal Start Up. If you aren’t a Beyond the Rack member, don’t wait – register now, and you’ll be impressed!


Just down the road from Montreal is another world class eCommerce team. Ottawa-based Shopify recently closed a $15M second round of financing. Tobias Lutke, Cody Fauser, Daniel Weinand & Harley Finkelstein have developed an industry leading eCommerce platform that is already being used by thousands of leading online retailers around the world. The team, their vision and commitment to execution all combine to make Shopify one of Canada’s tech leaders in an extremely high growth global market. Unfortunately, we missed the boat on the opportunity to work with them, but our friends over at Bessemer Ventures, Firstmark Capital, Felicis Ventures and Georgian Partners were more than happy to come aboard. I’m expecting to see Shopify rise above the tide over the coming years and establish itself as a global leader in its space.


The most recent team to announce a substantial equity-financing round is Toronto-based Fixmo. Led by its founders Rick Segal, Shyam Sheth and Joyce Janczyn, Fixmo just announced a $23M round. This investment round included both existing investors (iNovia Capital, Panorama Capital, Rho Canada and Extreme Venture Partners) and an impressive syndicate of new lead investors: Silicon Valley-based Kleiner Perkins Caufield & Byers, Washington-based Paladin Capital Group and Hong Kong-based Horizons Ventures. While the company’s core vision has not changed over the last two years, the product development road map has evolved at a rapid pace. Within an extremely short time frame, Fixmo launched a series of Government and Enterprise products, acquired two companies (Conceivium Business Solutions and Chocolate Chunk Apps), established a series of key partnerships and practically jumped ahead of every other Mobile Risk Management solution provider in the market. Obviously, the founders didn’t do it alone, but the sheer fact that Rick was successful in attracting some of the best talent out there (Bruce Gilley, Jonas Gyllensvaan, Tyler Lessard, Lee Cocking, John Yuen and others) speaks to the long term execution ability and potential of Fixmo.

The average tech financing round in Canada is under $4M. Therefore, the aforementioned three companies basically raised as much cash as 20 average Canadian tech startups combined. Obviously, I get nervous when I see a company (portfolio or not) raise such a large chunk of cash. Why? It’s not because I like the small size of the average Canadian financing rounds. Rather, it’s because I think that too much money for a young business can be as bad as or worse than not having enough. $15M-$40M rounds for Canadian tech companies are amongst the largest we have seen this side of the border in over 10 years. That being said, I do also think that Canadian Tech Entrepreneurs are now entering a phase of Ambition coupled with Execution. We have lived through too many years of “lack of ambition”, quickly followed by “lack of execution”, not to mention the much lamented “lack of capital”. However, we are now seeing deals done where massive amounts of ambition and execution converge, and capital is becoming available to build large tech companies right here in our own backyard. With more companies able to raise the amount of funding they truly need to generate hundreds of millions of dollars of revenue, not only we will stop selling our companies short, they won’t need to move down south. Hopefully other investors will note the phenomenon, and future startups won’t have as much trouble raising the capital both from Canada and into Canada. And that’s good for all of us.

At iNovia, when a massive opportunity knocks, we answer! I’m expecting to be sharing a lot more stories about successful Canadian entrepreneurs, and how they’ve built hugely successful companies here as they compete globally for resources, capital and market share. There isn’t much stopping the entrepreneurs driving Canada’s next generation of large tech companies, and for the likes of Beyond the Rack, Shopify, Fixmo and many others, this is just the beginning.

Congratulations to all the teams mentioned in taking important steps on their paths to success!

Below some article worth reading with regards the above companies:

Flash Sales Site And Gilt Competitor Beyond The Rack Raises $37 Million

Montreal’s Beyond the Rack closes US$37M funding round

Shopify raises $15M to expand online shopping platform

Toronto’s Fixmo lands $23.4-million in funding from top VCs

Security Vendor Fixmo Gets VC Boost

Fixmo lands US$23.4M from Kleiner Perkins, Paladin and Horizons

This blog post was first published on StartupNorth

We (iNovia Capital) invested in Gamerizon for a number of reasons, and among them, one stands out: we believe that Alex, Martin, Robert & the team already have the ingredients required to build a very large Company. And by very large, I mean to grow to + $100M in annualized revenues within a reasonable short period of time, and not fall into the trap of an early sale of the Company to a major Media conglomerate. At least, this is our premise as of today!

The team’s deep understanding of crucial game mechanics, and the fact that they have built into the company’s DNA a fundamental understanding of mobile and social interaction, makes us believe Gamerizon will outperform most of the game studios out there today. The Chop Chop franchise already show great traction, they own some key proprietary technology, have tons of industry knowledge, and they presented us with an impressive plan for growth.

The team is doing all the right things as a start up. Self-funded until they hit tangible milestones, got over 15 million downloads of their product to prove traction, built an amazing team and early-on opened up to a few key potential investors.

I also think we have the best co-investor for this Company. Who better than Vanedge Capital to help guide an A team that wants to build the next PacMan, the next Zynga? Vanedge! We

are really looking forward working along side Paul Lee (ex-President of Electronic Arts, and Glenn Entis (ex-President of Dreamworks Interactive), helping Gamerizon rise to the top.

Congrats guys, you are off to an awesome start!

Check out Gamerizon site:

And most importantly, download chop chop on the AppStore!

Press releases :
English :
A few article links:
La Presse :  Cent emplois et des nouveaux investisseurs pour Gamerizon
The Gazette : Gamerizon’s early start pays off
Next Montreal : Gamerizon Raises $5 Million led by Vanedge Capital and iNovia Capital
The Gazette : Gamerizon a local success story
Financial Post  : Canadian startups close all-Canadian funding rounds
Direction Informatique :  Gamerizon obtient un financement de 5M$
The Gazette : Montreal’s Gamerizon secures $5 million in funding
Branchez-vous :  Le studiomontréalaisGamerizonobtient5millionsen
L’Actualité : Chop Chop et l’art de construire une marque dans l’univers du mobile


This morning I was browsing nextMontreal news and reviewed the most recent presentation from Tara Hunt:  So you want to do a startup, eh? 

And for those who don’t know Tara, well she is pretty outspoken, and she often says out loud what other say tend to only share behind closed doors. I admire that, right or wrong, she fundamentally believes in what she is doing, and Tara is part of the few people open to sharing her experiences and thoughts on what she is living through as a tech entrepreneur. Read more:

Thanks Tara! Of course its hard, its’ real hard. Try raising a venture capital fund! No difference. You need strong relationships, trust, deep commitment, an amazing team, a vision you can communicate, and timing in the market is key. And yes, location matters!

Of course, as an investor, I’d love to invest in more amazing entrepreneurs, yes I meet great startups I don’t invest in. I’d love to  be that enabler, be the one who believed in an Entrepreneur before it was all too obvious. But my reality is such that I only have 24 hours in a day, our team can only manage a limited number of investments, and our pool of capital is limited. So, what we do is try to identify the most amazing people we truly feel comfortable working with, complimentary to our other investments so we can leverage relationships and industry insights, in sectors we not only believe in but that we actually understand. And that, that’s just the starting point! So the end result is likely lots of frustration from entrepreneurs who think venture capital is just a pile of money, or worst, a bank!

I think Entrepreneurs should consider that many VCs look at an investment opportunity the same way a Startup looks at hiring an A team: You can’t hire or afford everybody that apply. Identifying the right competency, ambition and attitude is an art. Chemistry is everything. And bringing in the right person, at the right price, at the right time is no easy feat!  And you often end up hire the passive job-seeker because thats the person that has all the above attributes and with who you took the time to build the strongest relationship with!

Yes! You got to be crazy to keep doing this! But I love it!